10 de novembro de 2018

O enigmático Oumuamua

Os cientistas romperam seu silêncio sobre o asteroide em forma de charuto que entrou no sistema solar da Terra, com professores de Harvard afirmando que o objeto interestelar poderia ter sido enviado por alienígenas.
Enquanto o asteróide em forma de charuto passava pelo sistema solar, os cientistas começaram a teorizar que os asteróides poderiam ter vindo de longe e depois orbitado nas vizinhanças do Sistema Solar. Uma nova teoria de especialistas do Smithsonian Center for Astrophysics de Harvard, Shmuel Bialy e Abraham Loeb, disse que ‘Oumuamua pode ter sido enviado por alienígenas para inspecionar outras galáxias.
“Quanto ao formato de charuto,   isso torna o objeto leve para sua área de superfície e permite que ele atue como uma vela leve.

“Sua origem pode ser natural (no meio interestelar ou em discos proto-planetários) ou artificial (como uma sonda enviada para uma missão de reconhecimento na região interna do sistema solar)”.

Agora, especialistas falaram sobre a teoria dos dois astrônomos, refutando agressivamente a afirmação.
Alan Fitzsimmons, um astrofísico da Universidade de Queens, em Belfast, disse: “Como a maioria dos cientistas, eu adoraria que houvesse provas convincentes de vida alienígena, mas não é o caso”.

“Já foi mostrado que suas características observadas são consistentes com um corpo tipo cometa ejetado de outro sistema estelar.

“E alguns dos argumentos neste estudo são baseados em números com grandes incertezas”.

Katie Mack, astrofísica do estado da Carolina do Norte, também teve um problema com a teoria.
Ela escreveu no Twitter: “O que você tem que entender é: os cientistas estão perfeitamente felizes em publicar uma ideia estranha se ela tiver a mínima chance de não estar errada”.

Mas até que todas as outras possibilidades tenham se esgotado dezenas de vezes, até mesmo os autores provavelmente não acreditam no que afirmaram inicialmente.

No entanto, o Prof Loeb defendeu sua teoria e disse que nunca saberemos a verdade, pois é improvável que o asteróide passe pelo sistema solar novamente.
Ele disse à NBC News: “É impossível adivinhar o propósito por trás de ‘Oumuamua sem mais dados”.

Acredita-se que a bizarra rocha espacial em forma de charuto tenha vagado entre as estrelas por centenas de milhões de anos e é o primeiro objeto estranho a ser visto em nosso sistema solar.

‘Oumuamua tem cerca de 400 metros de comprimento e tem uma cor vermelha escura e foi avistado pelo telescópio Pan-STARRS1 no Havaí em 19 de outubro de 2017, viajando a cerca de 95.000 quilômetros por hora.

 

Aqui está um breve resumo das outras teorias de onde Oumuamua veio. 

O universo invisível tornou visível?
Uma das explicações anteriores e mais distantes propôs que Oumuamua poderia realmente ser um grande pedaço de “matéria escura macroscópica”. A matéria escura é o material invisível que se acredita ser a maior parte do universo.

“Ao contrário dos equívocos amplamente difundidos, a matéria escura não precisa estar na forma de partículas elementares de interação fraca, mas pode ser encontrada em pedaços muito maiores”, diz o breve artigo de cientistas da Case Western Reserve University, do Perimeter Institute do Canadá e Stanford. .

Os pesquisadores postulam que se sua hipótese fosse verdadeira, a passagem de Oumuamua poderia ter alterado as órbitas de Mercúrio, da Terra e da Lua. Ninguém ainda confirmou quaisquer mudanças nesses caminhos planetários.

Migalhas de outro sistema solar
Uma das explicações mais populares para a origem de Oumuamua na literatura é a ideia de que ela é remanescente do processo de formação planetária em torno de outra estrela distante. Basicamente, um asteróide interestelar do outro lado do cosmos.

Acredita-se que os primeiros dias de qualquer sistema solar sejam turbulentos e caóticos. Com pedaços de detritos em todo o lugar, alguns podem até ser completamente eliminados do sistema.
Um estudo recente usou novos dados para tentar descobrir exatamente de quais sistemas estelares o objeto errante pode ter sido exilado.

Outra teoria sugere que Oumuamua não vem dos fragmentos da formação planetária, mas dos restos da destruição de um planeta.

“Concluo que a origem de Oumuamua como um fragmento de um planeta que foi interrompido e depois ejetado por um membro denso de um sistema binário poderia explicar suas peculiaridades”, escreveu Matija Cuk, do Instituto SETI, em um artigo da revista Astrophysical Journal Letters .

A ideia aqui: um encontro com uma densa estrela anã vermelha pode ter rasgado um planeta à parte, arremessando pelo menos uma peça em forma de charuto em nossa direção.
Um cometa fora do comum
Outra explicação inicial era que Oumuamua era algum tipo de cometa estranho de outro lado da galáxia em forma alongada e diferente de tudo que já vimos e, ainda,  sem uma cauda óbvia e esperada. No entanto, ele acelerou na saída do sistema solar como um cometa, à medida que recebeu um impulso do gelo aquecido e da água a bordo em seu desfiladeiro pelo sol.

Vários pesquisadores sugeriram que talvez fosse um núcleo de cometa morto, um cometa que foi fragmentado de uma maneira semelhante à explicação do fragmento do planeta acima mencionado ou apenas um novo tipo de  cometa .

Não tão alienígena afinal
Também houve algumas sugestões de que Oumuamua talvez nem fosse tão alienígena. Algumas das pesquisas mais recentes exploram a ideia de que ela pode ter vindo das bordas do nosso próprio sistema solar. Um artigo chegou a ponto de sugerir que seu comportamento e trajetória estranhos poderiam ser explicados por terem sido “espalhados” por um planeta “ainda desconhecido” em nosso sistema solar.

Sim, isso é uma referência ao que às vezes é chamado de Planeta 9 ou Planeta X, outro conceito confuso e  que tende a deixar a internet em polvorosa.

Um artigo do notável astrônomo Jason Wright, da Universidade Estadual da Pensilvânia, joga água fria na idéia de que um planeta invisível poderia ter lançado Oumuamua contra nós, no entanto.

Enquanto permanecer em seu caminho atual, o mistério do primeiro vôo interestelar da humanidade permanecerá. Bem, a menos que ‘Oumuamua de repente faça um retorno.

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