30 de novembro de 2018

Discos voadores sobre a Casa Branca

1952 foi o ano em que a América pegou a febre dos discos voadores.

Então, quando uma erupção de estranhas aparições foi relatada nos céus de Washington DC naquele verão, a imprensa e o público exigiram respostas. Será que esses avistamentos em radares inexplicáveis, que em alguns casos ultrapassavam os jatos, fazem parte de uma invasão soviética com armas nucleares – uma ameaça muito real no auge do “Red Scare”? Ou foram provas de algo muito mais misterioso?

Os avistamentos de Washington, DC em julho de 1952,  ocupam um lugar especial na história de objetos voadores não identificados. Os principais jornais americanos estavam relatando múltiplos avistamentos  por operadores de radar e pilotos civis e militares – tantos que uma unidade de inteligência especial da Força Aérea dos EUA foi enviada para investigar. O que eles encontraram – ou não encontraram – junto com a explicação oficial da Força Aérea, alimentaram algumas das primeiras teorias da conspiração sobre um plano do governo para esconder evidências de vida alienígena.
Tudo começou em 1947, quando um piloto de busca e resgate chamado Kenneth Arnold relatou nove “coisas parecidas com pires … voando como gansos em uma linha de cadeia diagonal” a velocidades superiores a 500 km/h perto do Monte Rainier no Estado de Washington. Dentro de semanas, avistamentos de “discos voadores” foram relatados em 40 outros estados.

Em nome da segurança nacional, o General da Força Aérea Nathan Twining lançou o Projeto SIGN (originalmente chamado Projeto SAUCER) em 1948, o primeiro programa oficial de inteligência militar para coletar informações sobre avistamentos de OVNIs. Seus investigadores descartaram a grande maioria como fraudes ou identificações erradas de aeronaves conhecidas ou fenômenos naturais.

Em 1952, a unidade de investigação de OVNIs foi chamada de Projeto Livro Azul , liderada pelo Capitão Edward Ruppelt na Base da Força Aérea Wright-Patterson, em Dayton, Ohio. Ruppelt e sua equipe provavelmente teriam continuado a investigar algumas dúzias de avistamentos por mês, se não fosse pela edição de abril de 1952 da revista LIFE . Logo acima da foto de capa de Marilyn Monroe, havia uma manchete igualmente atraente: “Existe um caso para discos interplanetários”.

O artigo, escrito com toda a cooperação de Ruppelt, explicava o interesse de segurança nacional da Força Aérea em OVNIs. E fez um caso convincente – através da recontagem  de 10 “incidentes” inexplicáveis ​​sobre OVNIs – que esses objetos não identificados eram de origem extraterrestre. Como um cientista de foguetes trabalhando em projetos “secretos” para os EUA disse à LIFE : “Estou completamente convencido de que eles têm uma base fora do mundo”.

Segundo o The Washington Post , o número de avistamentos de OVNIs reportados à Força Aérea saltou mais de seis vezes, de 23 em março de 1952 para 148 em junho. Em julho, as condições precisas estavam em vigor para um explosão da mania por OVNIs: ansiedade generalizada da Guerra Fria, cobertura da mídia sobre incidentes inexplicáveis ​​com OVNIs e uma dose saudável de “loucura do meio do verão”. Tudo que era necessário era uma faísca.
Pouco antes da meia-noite de sábado, 19 de julho de 1952, o controlador de tráfego aéreo Edward Nugent, no Aeroporto Nacional de Washington, avistou sete objetos lentos em seu radar, longe de qualquer trajetória de voo civil ou militar. Ele ligou para seu supervisor e brincou sobre uma “frota de discos voadores”. Ao mesmo tempo, mais dois controladores de tráfego aéreo da National notaram uma estranha luz brilhante pairando à distância que de repente se afastou a uma velocidade incrível.
Na vizinha Base Aérea de Andrews, os operadores de radar estavam recebendo os mesmos sinais não identificados – lentos e agrupados no início, depois fugindo a velocidades que ultrapassavam 7.000 km / h. Olhando pela janela de sua torre, um controlador de Andrews viu o que ele descreveu como uma “bola laranja de fogo arrastando uma cauda”. Um piloto comercial, cruzando as áreas de Virginia e Washington, relatou seis luzes brilhantes, “como estrelas cadentes sem caudas.

Quando os operadores de radar da National observavam os objetos passando pelo prédio da Casa Branca e do Capitólio, as piadas sobre os OVNIs pararam. Dois jatos interceptadores F-94 foram emparelhados, mas cada vez que eles se aproximavam dos locais que apareciam nas telas do radar, os misteriosos sinais desapareciam. Ao amanhecer de 20 de julho, os objetos desapareceram.
Ninguém se incomodou em dizer a Ruppelt, o principal investigador do Projeto Livro Azul da Força Aérea, sobre os avistamentos. Ele descobriu alguns dias depois, quando voou para Washington, DC, e leu notícias. Ruppelt tentou ir para a National e Andrews para entrevistar operadores de radar e controladores de tráfego aéreo, mas foi negado um carro emitido pelo governo ou mesmo uma tarifa de táxi. Frustrado, ele voou de volta para Ohio sem nada.

No sábado seguinte, os OVNIs estavam de volta à capital do país. Novamente, Ruppelt descobriu através de um telefonema de um repórter e imediatamente convocou dois colegas da Força Aérea para verificar a situação na National. Os mesmos sinais de radar estavam de volta, e os operadores de radar se perguntavam em voz alta se a dúzia de objetos em suas telas não poderia ser causada por uma inversão de temperatura, um fenômeno comum nos meses de verão quente e abafado da DC.

Uma inversão de temperatura ocorre quando uma camada de ar quente se forma na baixa atmosfera, capturando o ar mais frio por baixo. Os sinais de radar podem saltar desta camada em ângulos pouco profundos e, erroneamente, mostrar objetos próximos ao chão, como aparecendo no céu. Os colegas da Força Aérea de Ruppelt, no entanto, estavam convencidos de que os objetos na tela do radar não eram miragens, e sim aeronaves sólidas.

Para estar seguro, mais dois jatos F-94 foram enviados para perseguir os alvos não identificados que apareceram nas telas de radar da National e da Andrews. Uma disputa em alta velocidade se seguiu, onde os jatos correram para um local alvo de radar, apenas para os sinais desaparecerem. Finalmente, um dos pilotos a jato avistou uma luz brilhante à distância e seguiu em frente.

Relatou ele: “Eu tentei fazer contato com as luzes abaixo de 1.000 pés”.“Eu vi várias luzes brilhantes. Eu estava na velocidade máxima, mas mesmo assim não tive velocidade de alcance. Eu parei de persegui-los porque não vi chance de ultrapassá-los”.
No dia seguinte, as manchetes dos jornais nos Estados Unidos gritavam “Pires Swarm Over Capital” e “Jets Chase DC Sky Ghosts”. A publicidade e o pânico público sobre os avistamentos eram tão grandes que o próprio presidente Harry Truman pediu ajuda às pessoas para obter respostas. Quando ligaram para Ruppelt, ele disse que isso poderia ter sido causado por uma inversão de temperatura, mas mais investigações eram necessárias para explicar totalmente as imagens do radar e os relatos de testemunhas oculares.
Mas antes que uma investigação tão profunda pudesse acontecer, a Força Aérea convocou uma coletiva de imprensa, a mais longa dessas notícias desde a Segunda Guerra Mundial. Os militares da Força Aérea decidiram, sem consultar Ruppelt ou a equipe do Projeto Blue Book, que a melhor resposta aos avistamentos era alimentar a imprensa e o público com uma explicação fácil de engolir.

Esquivando-se de questões específicas sobre o que pilotos e operadores de radar haviam visto nos céus do Capitólio, o major-general John Samford voltou à teoria da inversão de temperatura. Não importando que Ruppelt tivesse chegado à conclusão oposta.

Os investigadores descartaram a inversão. Os operadores de radar disseram: ‘Inversões acontecem. Nós sabemos como as inversões se parecem. Isto não é uma inversão. Isso não é a mesma coisa. ‘”

Para decepção de Ruppelt, a coletiva de imprensa da Força Aérea funcionou exatamente como planejado. Os jornais relataram a história de inversão de temperatura e o público em geral pareceu aceitá-la. Em seu livro de 1956, O Relatório sobre Objetos Voadores Não Identificados , Ruppelt relata que após a conferência de imprensa, os avistamentos de OVNIs caíram de 50 por dia para 10.

Os céticos, no entanto, não estavam satisfeitos com a resposta do governo. Muitos acusaram os investigadores da Força Aérea e do Projeto Blue Book de comportamento desonesto e conhecimento secreto. Não desistiram até que os documentos do Projeto Livro Azul foram divulgados quando ufólogos puderam ver que a coisa mais próxima do encobrimento de avistamentos de OVNIs na capital do país era na verdade uma conspiração pela ignorância.

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