17 de maio de 2019

A bateria de Bagdá

Exposto no Museu Nacional do Iraque, há um pote de barro do tamanho do punho de um homem. Sua existência poderia exigir que livros de história em todo o mundo fossem reescritos.

Segundo a maioria dos textos, a “pilha voltica”, ou bateria elétrica, foi inventada em 1800 pelo conde Alessandro Volta . Volta observou que, quando duas sondas de metal dissimilares eram colocadas contra o tecido do sapo, era gerada uma corrente elétrica fraca. Volta descobriu que ele podia reproduzir essa corrente fora do tecido vivo colocando os metais em certas soluções químicas. Para isso, e seu outro trabalho com eletricidade, comemoramos seu nome na medição do potencial elétrico chamado volt .

O pequeno frasco em Bagdá sugere que Volta não inventou a bateria, mas a reinventou. O frasco foi descrito pela primeira vez pelo arqueólogo alemão Wilhelm Konig em 1938. Não está claro se Konig cavou o objeto ou o localizou dentro das propriedades do museu, mas sabe-se que ele foi encontrado, com vários outros, em um lugar chamado Khujut Rabu, nos arredores de Bagdá.

Acredita-se que os potes tenham cerca de 2.000 anos de idade e consistem em uma concha de barro, com uma tampa composta de asfalto. Atingir o topo da rolha é uma barra de ferro. Dentro do jarro a vara é cercada por um cilindro de cobre. Konig pensou que essas coisas pareciam baterias elétricas e publicou um artigo sobre o assunto em 1940.

A Segunda Guerra Mundial impediu o acompanhamento imediato dos potes, mas depois que as hostilidades cessaram, um americano, Willard FM Gray, do Laboratório de Alta Tensão da General Electric em Pittsfield, Massachusetts, fez algumas reproduções. Quando preenchido com um eletrólito como suco de uva, os aparelhos produziam cerca de dois volts.

Nem todos os cientistas aceitam a descrição da “bateria elétrica” ​​para os frascos. Alguns sugerem que eles eram simplesmente recipientes usados ​​para segurar pergaminhos de papiro. Os pergaminhos, desde então, apodreceram deixando apenas os frascos. Se fossem baterias, quem as fabricava e para que elas eram usadas?

Khujut Rabu foi um assentamento de um povo chamado os partos. Enquanto os partos eram excelentes lutadores, eles não foram notados por suas realizações tecnológicas e alguns pesquisadores sugeriram que eles obtiveram as baterias de outra pessoa. Algumas pessoas até sugeriram que essa outra pessoa era um viajante espacial que visitou a Terra durante os tempos antigos.

Por mais romântica que seja, não há nada sobre as baterias de Bagdá que sejam de alta tecnologia. Todos os materiais usados ​​são de origem comum e a manufatura estava bem dentro da capacidade de muitos dos povos daquela época. O que é surpreendente sobre os frascos é que alguém descobriu como juntar os materiais certos da maneira certa para fazer um dispositivo que tenha uma função que não fosse óbvia. É provável que as baterias (se é isso que elas são) resultem de um desenvolvimento isolado e acidental.

O que eles poderiam ter sido usados? O pesquisador alemão Dr. Arne Eggebrecht usou cópias das baterias para galvanizar itens (um feito recentemente duplicado no programa Discovery Channel show Mythbusters ). O processo de eletrodeposição usa uma pequena corrente elétrica para colocar uma fina camada de um metal (como o ouro) na superfície de outro (como a prata). Eggebrecht sugere que muitos itens antigos em museus que se acredita serem de ouro podem, na verdade, ser de prata banhada a ouro.

Então, esses dispositivos são baterias? Certamente é uma forte possibilidade. Mesmo se forem, o conde Volta não precisa se preocupar. É improvável que mudemos o termo usado para o potencial elétrico nesta data tardia. Seu lugar na história está assegurado.

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