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domingo, Maio 19, 2024

Lugares Estranhos

O mistério do Ourang Medan

13 de agosto de 2022

O mistério do Ourang Medan

Este é um bizarro mistério que sempre nos chamou romanticamente a atenção, despertando um desejo de se aprofundar e obter tudo o que fosse possível com a ajuda da infinidade de informações hoje contidas na internet. Na língua portuguesa, o que se pode encontrar é um texto de autoria desconhecida, que se repete numa infinidade de “sites de mistérios”. Vamos, porém, dessa vez, navegar em águas mais bizarras e profundas para estudar o misterioso caso do navio Ourang Medan.

Eternizadas oralmente através das gerações de marinheiros, as histórias sinistras de navios fantasmas como o Flying Dutchman, ou Holandês voador, e o Mary Celeste chegam aos nossos tempos tecnológicos. Mas por mais assustadores que esses navios assombrados sejam, há outro fenômeno marítimo ainda mais perturbador que trata de como tripulações inteiras pereceram misteriosamente. Indiscutivelmente a mais perturbadora de todas essas lendas é o caso chocante do SS Ourang Medan.

De acordo com relatos amplamente divulgados, em junho de 1947 – ou, segundo relatos alternativos, fevereiro de 1948 – vários navios que atravessavam as rotas comerciais do estreito de Malaca, localizado entre as costas ensolaradas de Sumatra e Malásia, alegaram ter captado uma série de sinais de socorro SOS. A mensagem enviada pela embarcação desconhecida era tão simples quanto perturbadora:

“Todos os oficiais, incluindo o capitão, estão mortos, deitados na sala de navegação e na ponte. Possivelmente toda a tripulação morta”.  Essa comunicação foi seguida por uma de sequência de sinais em código Morse indecifrável, depois uma mensagem final e sombria: “Eu vou morrer”. Esta proclamação enigmática foi seguida por um silêncio sepulcral.

O arrepiante pedido de socorro foi recebido por dois navios americanos, bem como postos de escuta britânicos e holandeses. Os homens que ocupavam esses postos conseguiram triangular a fonte dessas transmissões e deduziram que provavelmente emanavam de um cargueiro holandês conhecido como SS Ourang Medan, que navegava pelo estreito de Malaca.

Um navio mercante americano chamado Silver Star estava mais próximo da suposta localização do Ourang Medan. Originalmente batizado de “Santa Cecilia” pela Grace Line (WR Grace & Co.), o navio foi renomeado como Silver Star quando a Comissão Marítima dos Estados Unidos passou a ser sua responsável em 1946.

Notando a urgência na mensagem que chegara pelas ondas aéreas, o capitão e a tripulação do Silver Star não perderam tempo em mudar seu curso em um esforço para ajudar o navio aparentemente incapacitado. Em poucas horas, o Silver Star avistou o Ourang Medan subindo e descendo nas águas agitadas do Estreito de Malaca.

À medida que a embarcação mercante se aproximava do mau agourento navio, a tripulação notou que não havia sinal de vida no convés. Os americanos tentaram saudar a tripulação holandesa sem sucesso. Foi então que o Capitão do Silver Star decidiu abordar o Ourang Medan. Ao deixarem a segurança do Estrela de Prata, essas almas infelizes não tinham ideia de que estavam prestes a entrar em um pesadelo que jamais seria esquecido por eles.

Assim que embarcaram no Ourang Medan, os homens rapidamente perceberam que os pedidos de socorro não eram um exagero. O convés do navio estava cheio de cadáveres da tripulação holandesa; seus olhos arregalados, seus braços agarrados a agressores invisíveis, seus rostos contorcidos em um misto de agonia e horror. Até o cachorro do navio estava morto, ainda registrando seu último rosnado intimidador congelado em uma careta medonha.

O grupo de embarque encontrou os restos mortais do capitão na ponte, enquanto os cadáveres de seus oficiais estavam espalhados pela casa do leme e na praça d’armas. O oficial de comunicações ainda estava em seu posto, tão morto quanto o restante, com as pontas dos dedos ainda apoiadas no telégrafo. Todos os cadáveres, segundo relatos, tinham as mesmas expressões aterrorizadas e de olhos arregalados da tripulação no convés.

Abaixo do convés, membros do grupo de busca encontraram mais cadáveres na sala das caldeiras, mas quase tão perturbador quanto essa descoberta sombria foi o fato de que os membros da tripulação americana alegaram ter sentido um frio extremo e súbito no porão, mesmo que a temperatura lá fora era de 43° C. Embora a equipe de busca pudesse ver evidências claras de que a tripulação do Ourang Medan sofrera profundamente no momento de suas mortes, eles não conseguiram encontrar evidências de ferimentos ou luta nos cadáveres. Da mesma forma, não observaram qualquer dano ao navio.

O capitão do Silver Star decidiu que eles iriam resgatar o Ourang Medan e rebocá-lo de volta ao porto, mas assim que a tripulação amarrou o cabo de reboque ao navio holandês, notaram nuvens ameaçadoras de fumaça saindo dos conveses inferiores. Em específico o de número 4.

O grupo de embarque mal teve a chance de cortar o cabo de reboque e voltar para o Silver Star antes que o Ourang Medan explodisse com uma força tão tremenda que “ se ergueu da água e afundou rapidamente. ”

A tripulação viu a embarcação holandesa desaparecer sob as profundezas salgadas, sem dúvida soltando profundos suspiros de alívio já que o cabo de reboque tendo se partido, não os ter arrastado para o mar também.

O túmulo aquático que reivindicou o Ourang Medan efetivamente removeu o cargueiro da face da Terra e o conduziu diretamente para o reino dos mitos e lendas do mar. Isso, é claro, o tornou um dos mistérios marítimos mais duradouros e intrigantes da era moderna, deixando-nos fazer a pergunta mais básica: O QUE ACONTECEU COM O OURANG MEDAN?

Enquanto os rumores sobre a terrível descoberta da Estrela de Prata circulavam descontroladamente pelas rotas comerciais das Índias Orientais, o primeiro relato oficial do evento não seria impresso até maio de 1952, na forma dos “ Proceedings of the Merchant Marine Council ”, que foi publicado pela Guarda Costeira dos Estados Unidos. O depoimento nele contido descrevia o estado alarmante dos tripulantes holandeses, chegando mesmo a afirmar:

“Seus rostos congelados estavam voltados para o sol… olhando, como se estivessem com medo… as bocas estavam escancaradas e os olhos fixos”.

Parte 2 – O NAVIO QUE NUNCA EXISTIU

O primeiro problema em tentar determinar o que aconteceu com o Ourang Medan, este agora infame cargueiro holandês, é o fato de que não parece haver nenhum registro oficial de que ele tenha existido em primeiro lugar. Sabemos que o Silver Star era real – embora, em 1947, tenha sido readquirido pela empresa de transporte Grace Line que apelidou o navio de “Santa Juana”, como já citado – mas não há nenhum rastro em documentos que leve ao Ourang Medan.

Alguns pesquisadores especularam que, se o Ourang Medan era um navio genuíno, provavelmente vinha de Sumatra, que na época era uma colônia da Holanda no que era chamada de Índias Orientais Holandesas. “Ourang” é o termo indonésio para “homem” e “Medan” é a maior cidade da ilha de Sumatra, o que designaria este enigmático cargueiro de “Homem de Medan”. Mas, embora a etimologia do nome possa dar alguma pista sobre sua origem, não há registros burocráticos do Ourang Medan.

O autor e historiador Roy Bainton, que fez algumas das investigações mais exaustivas e reveladoras sobre o assunto do SS Ourang Medan, encontrou-se num beco sem saída em sua busca pela verdadeira história do “ navio da morte ”. Primeiro, ele foi às fontes usuais, mas não conseguiu encontrar nenhuma menção ao navio nos registros do Lloyd’s Shipping ou no Dicionário de Desastres no Mar, 1824-1962.

Em seguida, ele entrou em contato com o Almirantado do Reino Unido, o Registrar of Shipping and Seamen e o National Maritime Museum em Greenwich, todos os quais lhe disseram que o único lugar para verificar os registros de navegação holandesa era em Amsterdã. Bainton pesquisou os registros holandeses, bem como a Autoridade Marítima em Cingapura, sem sucesso. Assim que ele estava prestes a desistir de sua investigação e considerar a coisa toda como apenas uma velha história de marinheiros, Bainton foi contatado pelo professor Theodor Siersdorfer de Essen, Alemanha, que vinha investigando o caso há quase 50 anos e era o primeiro a descobrir os nomes dos dois navios americanos que ouviram os chamados SOS do Ourang Medan. Siersdorfer também mostrou a Bainton um livreto alemão de 32 páginas escrito em 1954 por Otto Mielke, intitulado “ Das Totenschiffin der Südsee ” ou “ Navio da Morte no Mar do Sul ”. Mielke parecia saber muito sobre a rota, carga, tonelagem e potência do motor do Ourang Medan e até mesmo, supostamente, o nome do capitão. Nunca ficou claro se Mielke teve ou não contato com um dos tripulantes notoriamente difíceis de encontrar do Silver Stars. O panfleto de Mielke também foi a fonte da data mais precisa do ocorrido, sendo esta junho de 1947. Havia, entretanto, uma inédita grande informação que ajudou a reacender o interesse de Bainton pelo projeto. Esta intrigante nova evidência possível era que o porão número 4 do Ourang Medan pode ter sido preenchido com um par de substâncias extremamente letais e altamente ilegais. Segundo Bainton:

“… há uma explicação tentadora e possível para o desaparecimento de sua tripulação e seu desaparecimento dos registros marítimos. Mielke menciona uma carga mista e letal no holandês ‘Zyankali’ (cianeto de potássio) e nitroglicerina.”

Desnecessário dizer que isso seria considerada uma mistura perigosa em um laboratório com os mais altos protocolos de segurança. Em um porão de carga em mar agitado era um pesadelo em potencial; um que poderia elucidar não apenas a inexplicável morte da tripulação holandesa, mas a explosão subsequente que reivindicou o próprio cargueiro.

Ainda mais aterrorizante, de acordo com Bainton, é a conjectura de que o Ourang Medan pode estar contrabandeando gás nervoso ou armas biológicas ainda mais insidiosas fabricadas por uma sinistra assembleia de cientistas japoneses cujos experimentos foram tão hediondos que muitas das atrocidades perpetradas pelos nazistas em nome da ciência, empalidece em comparação. Essa facção diabólica foi discretamente chamada de UNIDADE 731.

PARTE 3 – A UNIDADE 731:

Conhecida pelos habitantes próximos como um “covil de canibais”, a Unidade 731 foi fundada em 1932 por um bacteriologista japonês brilhante, mas equivocado, chamado Shirō Ishii.

A unidade foi projetada para ser um departamento de pesquisa e desenvolvimento clandestino cuja única agenda era criar as formas mais mortais de armas químicas e biológicas conhecidas pelo homem e, assim, garantir a vitória do Japão sobre qualquer inimigo em potencial.

Ishii estabeleceu a Unidade 731 (codinome “Unidade Tongo”) durante a Segunda Guerra Sino-Japonesa, mas não deixou sua marca terrível até supervisionar a construção de novas instalações de pesquisa no distrito de Pingfang ocupado pelo Exército Imperial Japonês em Harbin, China.  Foi lá que os cientistas de sua divisão conduziram alguns dos experimentos biológicos mais deploráveis conhecidos pela humanidade durante a Segunda Guerra Mundial.

Instalações da Unidade 731

Ainda mais imperdoável foi o fato de que essa cabala grotesca usou seres humanos – incluindo mulheres e bebês – em seus experimentos terríveis, que incluíram tudo, desde a exposição a temperaturas abaixo de zero até a vivissecção de cobaias humanas para estudar os efeitos de materiais tóxicos em pessoas ainda vivas.

No entanto, assim como foi feito com os carrascos nazistas alemães pelo governo americano, na chamada “Operação Clipe de Papel”, o general Douglas MacArthur, presumivelmente no interesse da defesa nacional, secretamente concedeu imunidade a Ishii e sua equipe em troca de fornecer aos EUA sua pesquisa de guerra biológica, independentemente dos atos indescritíveis que cometeram – cuja magnitude foi relatada por Bainton:

“ A missão da Unidade 731 era encontrar uma arma química, gasosa ou biológica para vencer a guerra. Experimentos horríveis e desumanos foram realizados em prisioneiros australianos, americanos, russos, chineses e britânicos indefesos – alguns dos piores crimes de guerra já cometidos”.

Quanto ao motivo pelo qual esses materiais perigosos foram embalados no Ourang Medan quando eles poderiam tê-lo levado diretamente para um laboratório secreto, Bainton especulou que talvez o governo dos EUA – ou outra potência mundial – tenha decidido usar uma embarcação tão lenta e discreta quanto o cargueiro holandês para transportar essa carga traiçoeira por razões de segurança e ocultação:

“Então, como essa carga mortal foi movida pelo Mar da China Meridional e pelo Estreito de Malaca durante esse período conturbado? Não pelo ar; a perspectiva de um avião de carga cair com várias toneladas de gás mortal a bordo era horrível demais para ser considerada. Não, eles alugaram um velho e insignificante navio a vapor, de preferência com uma tripulação estrangeira mal paga, guardou a carga em tambores de óleo disfarçados e, como todos os contrabandistas sérios, esperou o melhor e fez vista grossa à autoridade”.

Bainton supôs que a água do mar poderia ter entrado no porão do navio, reagindo com a carga perigosa liberando gases venenosos, o que fez com que a tripulação sufocasse. Nesse ponto, a água salgada que avançava poderia ter reagido com a nitroglicerina, criando o efeito explosivo que pode ter causado a morte final do navio. Bainton chegou a especular sobre por que os Estados Unidos iriam tão longe para se expurgar de todos os registros a própria existência do cargueiro:

“Se aceitarmos, devido à natureza das mortes de sua tripulação, que ela estava transportando gás ou produtos químicos mortais e se de fato ela fosse uma embarcação holandesa se essa notícia fosse divulgada, teria sido um grande constrangimento para qualquer governo envolvido, especialmente à luz da Convenção de Genebra. Daí os becos sem saída enfrentados por qualquer pesquisador. A história existe porque, como os gases, escapou”.

Então, devemos acreditar que este foi o destino final do Ourang Medan e sua tripulação? Foi apenas um acidente trágico que foi o resultado de uma combinação de produtos químicos perigosos com nitroglicerina em mares agitados? Se este é um relato genuíno do que aconteceu, então parece que é uma possibilidade tão válida quanto qualquer outra, mas isso não significa que seja a única opção que os pesquisadores encontraram. Talvez o mais estranho que se encontrou é que a infeliz tripulação foi vítima de algo que nos além das fronteiras entre o normal e o PARANORMAL.

PARTE 4 – CAUSAS NORMAIS E PARANORMAIS.

O PARANORMAL

Em 1953, Frank Edwards e Robert V. Hulse recontaram os fundamentos da lenda do Ourang Medan para a Fate Magazine e em seu livro de 1955 “The case For the UFO”, o astrônomo, autor e notável pesquisador do “Philadelphia Experiment”, Morris K. Jessup, levantou a hipótese de que a tripulação do Ourang Medan pode ter sido atacada por extraterrestres por razões desconhecidas.

Outros entusiastas de Fortean teorizaram que a infeliz tripulação holandesa pode ter tido um encontro parecido com fantasmas vingativos do mar. A prova duvidosa, que os defensores da opção paranormal usam para confirmar sua teoria, é a evidente falta de uma causa natural para as mortes, bem como as expressões supostamente petrificadas gravadas nos rostos dos marinheiros condenados. Acrescente a isso o frio anormal no porão de carga e a afirmação de que alguns dos marinheiros falecidos estavam se aproximando do que se supunha ser um adversário desconhecido e você tem todos os ingredientes para uma história de assombração de marinheiros antigos.

Esta é, de fato, uma evidência escassa para uma suposta interação com alienígenas malignos ou fantasmas malévolos, mas dificilmente se pode culpar marinheiros aposentados por tentar adicionar um pouco de tempero a uma história contada em torno de fogueiras em praias pedregosas para crianças de olhos arregalados.

CAUSAS NATURAIS:

Ok, assumindo que as mortes a bordo do Ourang Medan não foram causadas por forças sobrenaturais ou armas de guerra atrozes, então poderia ser um fenômeno natural assustador ou mesmo um simples acidente que custou a vida desses marinheiros holandeses? Talvez um incidente envolvendo…

BOLHAS DE METANO

Talvez a teoria mais assustadora apresentada por aqueles que acreditam que o desaparecimento do cargueiro holandês foi explicável por meios naturais é que a tripulação do Ourang Medan foi asfixiada por nuvens de metano nocivo que borbulharam de uma fissura no fundo do mar e envenenou os marinheiros antes de finalmente engolir o navio.

Por mais aterrorizante que possa ser o pensamento de explosões aleatórias de navios destruídos por metano depois de matar a tripulação, essa explicação parece improvável, pois não leva em conta a explosão estrondosa descrita pela tripulação do Silver Star. Então, se não foram as bolhas de metano que foram responsáveis pela tragédia, então talvez tenha sido um…

INCÊNDIO NA CALDEIRA

O autor Vincent Gaddis, em seu livro de 1965 “Invisible Horizons”, apresentou a premissa de que um incêndio não observado ou falha no sistema de caldeira do navio pode ter sido responsável por sua destruição.

Ele alegou que o monóxido de carbono poderia ter vazado causando a morte de todos a bordo enquanto o fogo crescia lentamente; eventualmente acendendo o combustível e fazendo com que ocorresse uma explosão.

Embora esta seja uma teoria sólida, talvez a verdade seja ainda mais simples do que um incêndio ou erro de manutenção. Poderia ser apenas …

UM ENGANO

Apesar da proposta de Bainton de que os registros podem ter sido erradicados por um grupo experiente de conspiradores governamentais, o fato de não haver registros para o Ourang Medan continua sendo um detalhe problemático.

Combine isso com a realidade de que nenhum sobrevivente da Estrela de Prata jamais se sentiu compelido a se apresentar e contar sua história angustiante e você terá todas as características de uma boa e antiga história de fantasmas inventada por marinheiros para passar as longas horas no mar.

Dito isso, o fato de a Guarda Costeira dos Estados Unidos parecer ter confirmado a história, e de outros notáveis autores náuticos terem investido tanto tempo e tantos recursos em valer-se da verdade, empresta uma aura de credibilidade a todo o processo.

CONCLUSÃO:

Esse é um daqueles casos que mesmo quando a possibilidade mais cética e apoiada em fenômenos naturais é que escolhemos, nos defrontamos com a mais bizarra opção. Imaginar que durante todos esses anos, o que realmente aconteceu a bordo do Ourang Medan possa ser conhecido por alguém ou um grupo de pessoas é a possibilidade mais abominável. Antes o inocente universo misterioso dos loucos pensadores seja a resposta para tamanho e medonho enigma. Até sabermos a resposta, continuaremos procurando, em pleno século 21 e além. Enquanto não conhecemos o fim dessa jornada, uma coisa é facilmente reconhecível: Não há nenhuma opção que não seja ASSUSTADORA.

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